A Historical Review of the Development of Listening Assessments: Pedagogical Implications to English Teaching and Testing


  • Suthathip Thirakunkovit Mahidol University


Listening assessments, English learners, historical review


Developing listening skills is an essential part in acquiring a second language. Without listening skills, learners cannot communicate face to face with one another. For over 50 years, several approaches were used to teach listening e.g., the audio-lingual, direct-method, and communicative approach. However, the process of developing listening skills are still difficult to understand. The role of listening comprehension skills in classrooms began to receive attention from researchers a few decades ago. In the case of listening assessment, it received only a limited range of coverage in the language testing literature. Moreover, a lack of a conclusive definition of listening constructs contributes to the difficulty in measuring listening skills. In spite of the imbalance in the literature, in this study, I will investigate a number of research studies related to teaching and assessing listening skills and explored how listening comprehension and listening process have been defined, how L1 and L2 listening comprehension are different, and what are the common difficulties experienced by L2 learners. Ultimately, I hope that this review can be a guideline to provide ways for further research on listening comprehension which will, hopefully, enhance teaching and assessing listening comprehension ability.

Keywords: Listening assessments; English learners; historical review



บททบทวนวรรณกรรมและนัยที่มีต่อการเรียนการสอน และการสอบภาษาอังกฤษ


การพัฒนาทักษะการฟังเป็นสิ่งสำคัญในการเรียนรู้ภาษาที่สอง เพราะถ้าผู้เรียนไม่มีทักษะการฟังที่ดี ผู้เรียนจะไม่สามารถสื่อสารแบบต่อหน้าได้ ในช่วงเวลากว่า 50 ปีที่ผ่านมา เทคนิคการสอนฟังได้มีการพัฒนาอย่างหลากหลาย เช่น วิธีสอนแบบฟัง-พูด (audio-lingual method)  วิธีสอนแบบตรง (Direct Method) และ วิธีสอนเพื่อการสื่อสาร (Communicative Method) ถึงแม้กระนั้น กระบวนการพัฒนาทักษะการฟังก็ยังเป็นเรื่องที่มีความซับซ้อน หัวข้อการพัฒนาทักษะการฟังในห้องเรียนเริ่มได้รับความสนใจจากนักวิจัยเมื่อไม่กี่ทศวรรษที่ผ่านมา ยิ่งในกรณีของการทดสอบทักษะการฟัง ก็มีงานวิจัยกล่าวถึงน้อยมาก อีกทั้งคำนิยามของทักษะการฟังก็ยังไม่ได้มีข้อสรุปที่แน่ชัด ดังนั้นจึงทำให้งานวิจัยทางด้านนี้ยากยิ่งขึ้นไปอีก ถึงแม้จะมีข้อจำกัดดังที่กล่าวมา ในบทความชิ้นนี้ ผู้เขียนได้สำรวจงานวิจัยจำนวนหนึ่งที่เกี่ยวข้องกับการเรียนการสอน และการทดสอบทักษะการฟัง และได้ค้นหาคำนิยามของทักษะการฟังที่ได้มีผู้กล่าวไว้ นอกเหนือไปจากนี้ ผู้เขียนได้ค้นคว้า ข้อมูลเกี่ยวกับทักษะการฟังในภาษาแม่กับในภาษาที่สอง ว่ามีความแตกต่างกันอย่างไร และผู้เรียนภาษาที่สองส่วนมากประสบปัญหาในการฟังอย่างไรบ้าง ในการนี้ ผู้เขียนหวังเป็นอย่างยิ่งว่า บทความชิ้นนี้จะมีส่วนช่วยในการพัฒนาการเรียนการสอน และงานวิจัยชิ้นต่อๆไป ที่เกี่ยวเนื่องกับทักษะการฟัง

คำสำคัญ  การทดสอบทักษะการฟัง     ผู้เรียนภาษาอังกฤษ      การทบทวนวรรณกรรม

Author Biography

Suthathip Thirakunkovit, Mahidol University

Dr. Suthathip (Ploy) Thirakunkovit graduated from Purdue University, U.S.A. in 2016. She is currently a lecturer in the English Department at Mahidol University, Thailand. 


Alderson, C. J. (1983). The cloze procedure and proficiency in English as a foreign language. In J. Oller (Ed.), Issues in Language Testing Research (pp. 205-217). Massachusetts: Newbury House.

Anderson, A., & Lynch, T. (1988). Listening. Oxford: Oxford University Press.

Bachman, L. F. (1990). Fundamental Considerations in Language Testing. Oxford: Oxford University Press.

Bachman, L. F., & Palmer, A. S. (1996). Language Testing in Practice: Designing and Developing Useful Language Tests. Oxford: Oxford University Press.

Biber, D. (2006). University Language: A corpus-based study of spoken and written registers (Vol. 23). John Benjamins Publishing.

Breen, M. (1985). Authenticity in the language classroom. Applied Linguistics, 1, 60-70.

Brindley, G. (1998). Assessing listening abilities. Annual Review of Applied Linguistics, 18, 171- 191.

Brindley, G., Slatyer, H. (2002). Exploring task difficulty in ESL listening assessment. Language Testing, 19 (4), 369-394.

Brown, G. (1994). Dimensions of difficulty in listening comprehension. In D.J. Mendelson & J. Rubin (Eds.). A Guide for the Teaching of Second Language Learning (pp. 31-56). San Diego: Dominie Press.

Buck, G. (1990). The Testing of Second Language Listening Comprehension. Unpublished PhD Thesis, University of Lancaster.

Buck, G. (1992). Listening comprehension: Construct validity and trait characteristics. Language Learning, 42 (3), 313–357.

Buck, G. (2001). Assessing Listening. Cambridge: Cambridge University Press.

Canale, M., & Swain, M. (1980). Theoretical bases of communicative approaches to second language teaching and testing. Applied Linguistics, 1(1), 1-47.

Chaudron, C., & Richards, J. C. (1986). The effect of discourse markers on the comprehension of lectures. Applied Linguistics, 7 (2), 113-127.

Chavez M. T. (1998). Learner's perspectives on authenticity. IRAL, 36 (4), 277-306.

De Jong, J. H. A. L. (1984). Testing foreign language listening comprehension. Language Testing, 1, 97-100.

Douglas, D. (1989). Testing listening comprehension in the context of the ACTFL proficiency Guidelines. Applied Language Learning, 1 (1), 53-73. Educational Testing Service. Advanced Russian Listening/Reading Proficiency. Princeton, ETS, 1986.

Farhardy, H. (1983). New directions for ESL proficiency testing. In J. Oller (Ed.), Issues in Language Testing Research (pp. 253-269). Massachusetts: Newbury House.

Field, J. (2004). An insight into listeners' problems: too much bottom-up or too much top down?. System, 32(3), 363-377.

Flowerdew, J. (1994). Academic Listening: Research Perspectives. Cambridge: Cambridge University Press.

Flowerdew, J., & Miller, L. (2005). Second Language Listening: Theory and Practice. Cambridge: Cambridge University Press.

Fulcher, G. (1997). Text difficulty and accessibility: Reading formulae and expert judgement. System, 25(4), 497-513.

Goh, C. C. (2000). A cognitive perspective on language learners' listening comprehension = problems. System, 28(1), 55-75.

Gernsbacher, M. A., Varner, K. R., & Faust, M. E. (1990). Investigating differences in general comprehension skill. Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition, 16(3), 430.

Glenn, E. C. (1989). A content analysis of fifty definitions of listening. International Journal of Listening, 3(1), 21-31.

Graham, S. (2006). Listening comprehension. System, 42, 165-182.

Griffith, R. (1990). Speech rate and nonnative speaker comprehension: A preliminary study in the time-benefit analysis. Language Learning, 40 (3), 311- 336.

Hayati, A. (2010). The Effect of Speech Rate on Listening Comprehension of EFL learners. Creative Education, 2, 107-114.

Henning, G., Gary, H., & Gary, J. (1983). Listening recall-Listening comprehension test for low proficiency learners. System, 11 (3), 287-293.

Hymes, D. (1972). On communicative competence: Extracts. In J. B. Pride and J. Holmes (Eds.), Sociolinguistics (pp. 269-293). Harmondsworth: Penguin.

In’nami, Y., & Koizumi, R. (2009). A meta-analysis of test format effects on reading and listening test performance: Focus on multiple-choice and open-ended formats, Language Testing, 26 (2), 219-244.

Kintsch, W. (1998). Comprehension: A paradigm for Cognition. Cambridge: Cambridge University Press.

Klein-Braley, C. (1983). A cloze is a cloze is a question. In J. Oller (Ed.), Issues in Languag Testing Research (pp. 218-227). Massachusetts: Newbury House.

Lado, R. (1964). Language Teaching, A Scientific Approach. ERIC.

Lundsteen, S. W. (1979). Listening: Its Impact at all Levels on Reading and other Language Arts. Urbana: the ERIC Clearinghouse.

Oller Jr, J. W., & Inal, N. (1971). A cloze test of English prepositions. TESOL Quarterly, 5(4), 315-326.

Oller, J. W., & Conrad, C. A. (1971). The cloze technique and ESL proficiency. Language Learning, 21(2), 183-194.

Oller, J. W. (1972). Scoring methods and difficulty levels for cloze tests of proficiency in English as a second language. The Modern Language Journal, 56(3), 151-158.

Oller, J. W. (1973). Cloze tests of second language proficiency and what they measure. Language Learning, 23(1), 105-118.

Oller, J. W. (1983). Issues in Language Testing Research. MA: Newbury House Publishers.

Osada, N. (2004). Listening comprehension research: A brief review of the past thirty years. Dialogue, 3, 53-56.

Purdy, M. (1997). What is listening? In M. Purdy & D. Borisoff (Eds.), Listening in Everyday Life: a Personal and Professional Approach (pp. 1-20). Maryland: University Press of America.

Rahimi, M. (2008). Using dictation to improve language proficiency. Asian EFL Journal, 10(1), 33-47.

Rost, M. (1994). Introducing Listening. London: Penguin.

Rost, M. (2002). Teaching and Researching Listening. London: Longman.

Shohamy, E., & Inbar, O. (1991). Validation of Listening Comprehension Tests: The Effect of Text and Question Type. Language Testing, 8, 23-40.

Skehan, P. (1998). A Cognitive Approach to Language Learning. Oxford: Oxford University Press.

Templeton, H. (1977). A new technique for measuring listening comprehension. ELT Journal, 31(4), 292-299.

Thompson, I. (1995). Assessment of second/foreign language listening comprehension. In D.J. Mendelson & J. Rubin (Eds.), A Guide for the Teaching of Second Language Learning (pp. 31-56). San Diego: Dominie Press.

Weir, C. J. (1993). Understanding and Developing Language Tests. New York: Prentice Hall.

Yian, Wu. (1998). What do tests of listening comprehension test? – A retrospection study of EFL test-takers performing a multiple-choice task. Language Testing, 15 (1), 21-44.






Research articles